Edward Thorp

Edward Thorp

Em 1962, O Dr. Thorp publicou seu primeiro livro intitulado “Beat the Dealer, A Winning Strategy for the Game of Twenty One”. O livro apresentou o sistema de contagem de 10 (Tem Count), um método com base na matemática. Trata-se de uma fórmula pela qual os jogadores utilizam probabilidades para determinar sua seqüência de apostas.

Durante o período em que lecionou matemática no Massachusetts Institute of Technology (MIT), o Dr. Thorpe costumava passar alguns fins de semana em Las Vegas com o amigo e colega Claude Shannon e sua mulher Betty. Shannon era um engenheiro e matemático que gostava de jogar blackjack e roleta. Ambos inventaram um computador contendo jogadas (atualmente ilegal na maioria dos cassinos) em 1961. Após testar e aperfeiçoar seu sistema de contagem de cartas com financiamento de uma organização “secreta”, o Dr. Thorpe escreveu um livro e seu sistema foi colocado em prática, sendo que, desde então, todos os sistemas de contagem de cartas utilizam o seu conceito.

Na ocasião em que a obra foi publicada, o Dr. Thorpe fez o seguinte comentário: “A publicação deste livro (método) é um evento raro no mundo dos jogos, pois ele representa um dos poucos sistemas de apostas existentes que realmente funciona”. É o único sistema de aposta em cavalos que contém suficiente análise científica para me convencer de que é válido. Foi preciso a opinião de dois cientistas, o professor William Ziemba (Dr. Z) e seu aluno Donald Hausch (hoje PhD), para fazer uma sólida análise dessas idéias. Bill Ziemba é um especialista em pesquisa de operações e gerenciamento de portfólio, além de aplicações teóricas e práticas de jogo. Sua principal área de estudo, pesquisa de operações, tem relação com a aplicação da matemática no mundo real.

Na comunidade matemática, a idéia de um sistema de jogo para derrotar os cassinos com base na matemática era inconcebível. A teoria do Dr. Thorpe recebeu a aprovação de seus colegas, no entanto, não foi bem recepcionada pelos donos de cassino. Os cassinos de Las Vegas ficaram preocupados com o efeito do livro do Dr. Thorpe, por isso modificaram algumas regras do jogo de blackjack para criar obstáculos. Os jogadores notaram a tática imediatamente e boicotaram o jogo até que as regras originais voltassem a valer. Ao final, os cassinos e os jogadores entraram em um acordo e concordaram em um jogo com quatro baralhos em vez de um.

Além das centenas de artigos e colunas que escreveu, outros livros publicados pelo Dr. Thorpe são “Beat the Market”, um sistema científico para ser aplicado no mercado de ações (com co-autoria de Sheen T. Kassouf), a edição revisada de “Beat the Dealer”, “The Gambling Times Guide to Blackjack” (com co-autoria de Stanley Roberts), “Elementary Probability” e “The Mathematics of Gambling”.

Vencendo o dealer. Edward Thorp obteve sucesso financeiro no mercado de ações no decorrer dos anos. Ao combinar teorias do jogo de blackjack com finanças, ele elaborou seu próprio sistema controlado de obtenção de retorno de investimentos no mercado de ações. Por meio de seu conhecimento aprofundado da probabilidade e estatística, ele foi capaz de identificar as irregularidades de preços no mercado de seguros. Em um artigo escrito pelo Dr. Thorpe intitulado “A Perspective on Quantitative Finance: Models for Beating the Market”, ele revela a origem de suas idéias. “Minha idéias surgem quando estou sentado e pesando, da leitura de jornais acadêmicos, leitura financeira e geral, troca de idéias e discussões com outras pessoas. Em cada um de nossos três exemplos, o mercado foi ineficiente e a ineficiência ou erro na fixação de preços tendia a diminuir pouco mas gradualmente no decorrer de muitos anos. A competição costuma diminuir o retorno financeiro, por isso sugerimos pesquisa e desenvolvimento contínuos”.

Atualmente, Dr. Thorpe é o proprietário de uma empresa de sucesso em Newport Beach, Califórnia, a Edward O. Thorpe and Associates.

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