Ken Uston

Ken Uston

Ken Uston jest chyba najsłynniejszym graczem w blackjacka, znanym ze swojej dogłębnej wiedzy na temat zespołowego liczenia kart. Uston wygrał w swojej karierze miliony w kasynach na całym świecie, czym zyskał status gwiazdy blackjacka w latach 70. i 80. Jest autorem kilku bestsellerów na temat strategii gry w blackjacka i inne gry kasynowe. Ken jest też genialnym matematykiem i autorem 10 przewodników komputerowych oraz 4 książek na temat strategii w grach video, wydanych w połowie lat 80.

Ken urodził się w Nowym Jorku 12 stycznia 1935 r. jako Kenneth Senzo Usui. Jego ojciec, Senzo Usui, był japońskim przedsiębiorcą zanim wyemigrował do Stanów Zjednoczonych, co stało się dla rodziny źródłem wielu problemów podczas II wojny światowej. Mimo rasistowskich obelg i drwin ze strony innych dzieci, Kenneth doskonale radził sobie w wielu dziedzinach – świetnie szło mu w szkole i w sporcie, dobrze grał na pianinie w gry zręcznościowe. W szkole przeskoczył kilka klas, przechodząc od razuna wyższy poziom.

Ken studiował na Uniwersytecie Connecticut, gdzie mieszkała wówczas jego rodzina, następnie przeniósł się do Yale, gdzie Senzo był wykładowcą. W 1955 r. jako dwudziestolatek ukończył Yale z dyplomem ekonomisty. Kontynuował naukę na Uniwersytecie Harvarda, gdzie zdobył MBA w zakresie finansów. Po ośmiu latach służby a armii został z uznaniem wszystkich zasług zwolniony ze służby w stopniu podporucznika. Ken przejął od ojca surową tykę zawodową i czuł się gotowy, by ruszyć podbój świata biznesu.

W tamtym okresie Ken Uston poznał swoją żonę Betty, która urodziła mu troje dzieci. Po przeprowadzce do hrabstwa Marin, Ken objął posadę prezesa i dyrektora generalnego Pacific Clearing Corporation, ale wkrótce zniechęcił się do świata wielkich korporacji, pełnego fałszu, chciwości i przepychanek. W 1965 r., gdy pracował na giełdzie w San Francisco, postanowił, że musi się „odnaleźć” – i udało mu się tego dokonać w jedną noc.

Pewnego wieczoru poszedł na przyjęcie, gdzie poznał „Ala Francesco”, który wprowadził go w arkana sztuki liczenia kart w blackjacku. Ken nabrał przekonania, że potrafi opanować grę w stopniu mistrzowskim i nieźle na niej zarobić, zaczął więc zgłębiać tajniki blackjacka w czasie przerw obiadowych. Gdy czuł się już wystarczająco pewnie, pojechał do Las Vegas i ruszył na podbój kasyn.

Uston szybko zyskał rozgłos, a wieść o jego sukcesach przedostała się do mediów. Zrezygnował z pracy na giełdzie, by poświęcić się w pełni profesjonalnej grze w blackjacka. W latach 70. i 80. Uston święcil triumfy przy stoliku i prowadząc kawalerskie życie gwiazdy (w tym czasie był już po rozwodzie z żoną). Miał wszystko – limuzyny, apartamenty przy kasynach i wiele kobiet – a jednak nie był szczęśliwy.

Gdzieś po drodze stracił bliski kontakt z trojgiem swoich dzieci. Regularnie padał ofiara pobicia w kasynach, skąd stale go wyrzucano. Poza zgromadzonym majątkiem (choć i tu szczęście nie zawsze równo mu dopisywało) Uston miał mało powodów do radości.

Procesował się z kasynami i byłą żoną, które ciągnęły się aż do jego śmierci w wieku 52 lat. W 1987 r. Ustona znaleziono martwego na podłodze wynajętego mieszkania w Paryżu.

Książki na temat blackjacka autorstwa Ken Ustona:

  • The Big Player – 1977
  • One Third of a Shoe [and] How You Can Win At Blackjack in Atlantic City – 1979
  • Million Dollar Blackjack – 1981
  • Ken Uston on Blackjack – 1986

Inne książki autorstwa Ken Ustona:

  • Mastering PAC-MAN – 1981
  • Ken Uston’s Guide to Buying and Beating the Home Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Home Video ’83 – 1982
  • Score! Beating the Top 16 Video Games – 1982
  • Ken Uston’s Guide to Home Computers – 1983
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Adam – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Apple IIe – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Commodore 64 – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Compaq – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PC – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Kaypro – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the Macintosh – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to Today’s Most Popular Computers – 1984
  • Ken Uston’s Illustrated Guide to the IBM PCjr – 1985

US – Ignition