MIT Team

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Se você joga blackjack, certamente já ouviu falar do livro “Beat the Dealer: A Winning Strategy for the game of Twenty One”, de autoria de Edward O. Thorp. O livro foi idealizado durante o período em que lecionava na Massachusetts Institute of Technology, ou como é conhecida por todos, a MIT.

Durante o início dos anos 90, o que começou como um clube de estudantes da Boston College que gostavam de jogar blackjack se transformou em um clube fechado que escolhia determinados membros com base em suas habilidades em jogos de azar para formar um seleto grupo de jogadores blackjack. Os estudantes estudaram fervorosamente até memorizar o livro de Thorpe. Uma equipe de jogadores blackjack foi criada e apenas alguns poucos membros foram selecionados para participar da equipe.

A equipe era uma pessoa jurídica chamada Strategic Investment. Strategic Solutions era o nome fantasia. A empresa começou seu declínio pois não possuía uma plano de negócios claro. No segundo trimestre de 1994, um dos gerentes da Strategic Solutions deixou a empresa para formar sua própria equipe e reconstruir a abordagem estratégica com jogadores altamente qualificados que ele mesmo selecionou.

A nova equipe seria chamada de MIT Blackjack Team. A equipe colocou em prática as teorias e cálculos matemáticos de Thorp e passou a atacar os cassinos e as fraquezas em seus sistemas.

A equipe se dividiu em dois grupos, os “anfíbios” e os “répteis”. A equipe dos répteis causou um verdadeiro alvoroço. O grupo dos anfíbios, por sua vez, tomou Las Vegas de assalto. O número total de membros da equipe era de aproximadamente 25, podendo ser muito maior em razão da mobilidade de seus membros.

As técnicas utilizadas pelas equipes eram principalmente contagem de cartas e, ocasionalmente, controle e embaralhamento seqüencial de cartas (shuffle tracking). Também utilizavam estratégias com base em truques, em razão do número de variáveis envolvidas, muitas das quais um jogador não tinha controle. Durante um lance estratégico o erro de um jogador pode sair caro utilizando as técnicas de controle e contagem seqüencial de cartas, pois isso seria comparado ao ato individual de contar as cartas em seqüência.

A equipe ganhou centenas de milhares de dólares e aterrorizou os cassinos ao redor do mundo. A equipe era extremamente bem sucedida e praticamente impossível de detectar por muitos anos.

Dizem que a grande apertura do Mohegan Sun Cassino,em Pocono Downs, na Pensilvânia (EUA), os dois times chegaram com uma semana de intervalo trazendo muito rebuliço. Os “anfíbios” ganharam US$ 250.000 e os “répteis” terminaram com ganhos de aproximadamente US$ 330.000. O cassino sofreu uma perda terrível, especialmente para uma inauguração e rapidamente modificaram as regras do jogo de blackjack.

Os co-fundadores da MIT Blackjack Team montaram o Blackjack Institute para ensinar seu sistema vitorioso. Seu sistema é agora disponível ao público. Eles são Mike Aponte, o melhor jogador da equipe E campeão blackjack da primeira World Series de 2004, Dave Irvine, mestrando em Engenharia Biológica e MBA pela Krannert School of Management da Universidade Purdue, proprietário de uma empresa de consultoria, e o famoso Johnny C, conhecido em todo o mundo por suas estratégias avançadas blackjack. Ele também é um especialista técnico do instituto.

O reinado da MIT Blackjack Team no mundo do pôquer e sua reviravolta nos cassinos e no jogo do blackjack são uma parte importante da história desse jogo.

US – Ignition